Las vacunas salvan vidas

Mano enguantada levantando un vial de una caja de ellos (© Andrew Caballero-Reynolds / AFP / Getty Images)
El vial que se ve aquí el 20 de marzo contiene una posible vacuna COVID-19 desarrollada en la empresa Novavax en Rockville, Maryland. (© Andrew Caballero-Reynolds / AFP / Getty Images)

Las vacunas han ayudado a limitar la propagación de muchas enfermedades mortales y nos han permitido erradicar la viruela. Innovadores en los Estados Unidos, Alemania, el Reino Unido y otros países han desarrollado vacunas seguras y efectivas contra COVID-19 que están ayudando a combatir la pandemia.

La empresa farmacéutica estadounidense Moderna y la alemana BioNTech, en asociación con la estadounidense Pfizer, han desarrollado las primeras vacunas de ARN mensajero que han demostrado ser altamente efectivas para prevenir COVID-19. El productor estadounidense Johnson & Johnson ha desarrollado una vacuna de dosis única que también está ayudando a reducir los casos de COVID-19 a nivel mundial.

Estados Unidos está donando 610 millones de dosis de vacunas a países y economías de ingresos bajos y medios. La mayoría de las donaciones se realizan a través de COVAX Facility, una asociación internacional dedicada a distribuir vacunas de manera equitativa. Estados Unidos también ha contribuido con 4.000 millones de dólares a Gavi, la Alianza de Vacunas, en apoyo de COVAX.

El llamado del presidente Biden para que Estados Unidos sirva como un » arsenal de vacunas » para el mundo se basa en las inversiones estadounidenses en investigación biomédica y los esfuerzos de los innovadores durante décadas para controlar y erradicar las enfermedades infecciosas en todo el mundo.

La poliomielitis paralizaba a cientos de miles de niños anualmente antes de que Jonas Salk, un médico, investigador médico y virólogo estadounidense, desarrollara una vacuna en 1955. Un esfuerzo de vacunación global masivo ha reducido los casos de poliomielitis en un 99% entre 1988 y 2013, según los Centros de EE. UU. Control y prevención de enfermedades. Con las vacunas continuas, la poliomielitis podría convertirse en la próxima enfermedad completamente erradicada.

Se estima que el sarampión mató a 2,6 millones de personas en todo el mundo cada año antes de que John Enders, un científico biomédico estadounidense y premio Nobel, desarrollara una vacuna en 1963. Hoy en día, hay muchos menos casos: el sarampión causó aproximadamente 142.000 muertes en todo el mundo en 2018, según los CDC.

Los investigadores estadounidenses continúan desarrollando vacunas para otras enfermedades.

Síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS)

Camellos sentados en el suelo (© Hiro Komae / AP Images)
Los científicos identificaron anticuerpos contra el virus MERS en dromedarios, un paso importante hacia el desarrollo de una vacuna. (© Hiro Komae / AP Images)

El MERS se propagó a los Estados Unidos en 2014 después de aparecer por primera vez en humanos en la Península Arábiga en 2012. Los científicos han aprendido cómo el virus (MERS-CoV) causa la enfermedad y han comenzado a desarrollar vacunas potenciales.

El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas dice que una de las posibles vacunas para COVID-19 pasó rápidamente a los ensayos clínicos porque se adaptó de una vacuna en desarrollo para proteger contra el MERS.

Ébola

Trabajador de la salud inyectando a una persona en el brazo (© Pamela Tulizo / AFP / Getty Images)
Un trabajador de la salud vacuna al doctor Jean-Jacques Muyembe Tamfum contra el ébola en noviembre de 2019 en Goma, República Democrática del Congo. (© Pamela Tulizo / AFP / Getty Images)

La enfermedad por el virus del Ébola puede provocar fiebre, hemorragia interna y la muerte. El virus se transmite entre humanos a través del contacto con fluidos corporales. Los brotes se produjeron principalmente en África, incluida la República Democrática del Congo y Guinea en 2021.

Los reguladores estadounidenses y europeos aprobaron en los últimos años la vacuna de la empresa farmacéutica estadounidense Merck contra la cepa Zaire de la enfermedad. El Estados Unidos ha sido el mayor donante solo país a los esfuerzos de respuesta y soportes de Ébola la preparación nacional y las actividades de respuesta en países con brotes.

Zika

Primer plano de un mosquito alimentándose de humanos (© James Gathany / CDC / AP Images)
Los mosquitos Aedes aegypti como este transmiten el Zika, el chikungunya, el dengue y otras enfermedades graves. (© James Gathany / CDC / AP Images)

El virus del Zika se transmite principalmente por mosquitos y provocó que miles de niños nacieran con defectos de nacimiento en el hemisferio occidental en 2015 y 2016.

El Instituto de Investigación del Ejército Walter Reed del Departamento de Defensa de EE. UU. Ha avanzado rápidamente hacia una vacuna contra el Zika y comenzó los ensayos clínicos a fines de 2016.

Los científicos del NIAID desarrollaron una vacuna experimental y comenzaron a probarla en ensayos clínicos en marzo de 2017.

Malaria

Persona que vacuna al niño en brazos de la madre (© Joseph Oduor / AP Images)
Un trabajador de la salud vacuna a un niño contra la malaria en el condado de Homa Bay, Kenia, en septiembre de 2019. (© Joseph Oduor / AP Images)

Otra enfermedad transmitida por mosquitos, la malaria, representa un riesgo para la mitad de la población mundial, 3.400 millones de personas. La enfermedad estaba matando a 700.000 personas al año en África antes de que el presidente George W. Bush lanzara la Iniciativa contra la malaria del presidente de EE. UU . En 2005. Para 2017, a través de la distribución ampliada de terapias y medidas preventivas como mosquiteros, las muertes por malaria se habían reducido de más de la mitad a aproximadamente 300.000 anuales.

Los investigadores de EE. UU. También forman parte de un esfuerzo internacional para desarrollar una vacuna que ha demostrado una eficacia del 77% en la prevención de la malaria en niños de entre 5 y 17 meses de edad.

Tuberculosis

1947 foto de un hombre en un laboratorio llenando un vial (© AP Images)
Mientras investigaban una nueva vacuna, los científicos revisaron las vacunas para la tuberculosis y la poliomielitis para ver si ofrecían alguna protección contra COVID-19. (© AP Images)

La tuberculosis es causada por bacterias que atacan los pulmones. Se transmite de persona a persona cuando una persona infectada estornuda o tose gérmenes en el aire. La enfermedad mata a 1,5 millones de personas al año y ha superado al sida como la principal causa infecciosa de muerte en el mundo .

Una vacuna existente tiene una eficacia limitada. Es por eso que el NIAID financia la investigación de vacunas y tratamientos . Varias vacunas potenciales han tenido éxito en estudios con animales y se están sometiendo a pruebas clínicas.